El creciente impacto de la innovación en las empresas

Es de suma importancia encontrar a un líder de negocio que pueda cuestionar la importancia de la innovación no sólo para promover el crecimiento dentro de la empresa, si no para asegurar su propia supervivencia. Estos líderes de negocio han invertido de manera significativa en sus iniciativas de innovación para respaldar esta importancia. Sin embargo, un estudio de Accenture en 2012 encontró que más de la mitad de los ejecutivos corporativos estaban decepcionados con sus resultados y el retorno de sus inversiones en innovación.

¿Por qué existe esta brecha entre la necesidad de innovar y la habilidad de las empresas para innovar de manera exitosa? Los ejecutivos nos dicen que –el problema no es la falta de ideas innovadoras, sino la inhabilidad para transformar las mejores ideas en resultados finales.

Aprovechar estos “emprendedores internos” es la clave para seleccionar, desarrollar y ejecutar las ideas, productos y tecnologías innovadoras que generan el crecimiento final

Muchas empresas han respondido a esta “brecha de innovación” comprando empresas externas para adquirir la innovación y las tecnologías que ya han demostrado resultados. La adquisición tiene sus méritos, pero a menudo viene con sus propios costos y obstáculos. En nuestra experiencia, las grandes organizaciones pueden conducir la innovación internamente de manera exitosa, pero debe de estar ligada a encontrar y capacitar a los emprendedores internos. Aprovechar estos “emprendedores internos” es la clave para seleccionar, desarrollar y ejecutar las ideas, productos y tecnologías innovadoras que generan el crecimiento final.

El proceso de transformar un laberinto de buenas ideas en resultados finales en una empresa puede lograrse siguiente tres pasos:

  • Identificar a los emprendedores internos de la empresa.
  • Facultarlos con un proceso y un programa para construir sus habilidades emprendedoras con mentores experimentados.
  • Aprovechar a estos emprendedores internos para animar a otros dentro de la empresa.

Un programa especializado de “Innovación Abierta” que involucre a empresas startup es una forma eficiente de lograr estos tres pasos. Aprovechando la experiencia de los fundadores de estas empresas startup para dar asesoría e incubar a los emprendedores internos de una empresa grande, la empresa puede crear un ambiente que transforme ideas moribundas en resultados finales tangibles.

Encontrando y atrayendo emprendedores

¿Qué cualidades debe buscar una empresa para identificar a los emprendedores internos?
Un enfoque efectivo es buscar las mismas habilidades que se encuentran en un emprendedor externo

  • Disposición a aceptar el riesgo incluso si significa “pedir perdón en vez de pedir permiso”.
  • Capacidad para aceptar el fracaso y para levantarse y dejarlos atrás.
  • Una visión clara acompañada de una pasión por superar obstáculos para alcanzar esa visión.
  • Apertura a nuevas ideas y la flexibilidad de cambiar de rumbo cuando se demuestra que el enfoque inicial estaba equivocado.
  • Ética de trabajo tenaz y la voluntad de hacer “lo que sea necesario para terminar el trabajo”.
  • Habilidad de trabajar y comunicarse con otros.

Algunos métodos creativos para encontrar a emprendedores internos con estas características incluyen, concursos de solución de problemas, hackatones internos, buzones de sugerencias y blogs de discusión colectiva.

La búsqueda de emprendedores internos debe de ser pública y abierta a todos los miembros de la empresa. Nota: Una empresa no debe poner foco sólo en empleados jóvenes o nuevos. A menudo los mejores emprendedores son los trabajadores con antigüedad, con experiencia interdepartamental y un alto grado de respeto a sus iguales. Un líder fuerte puede ser especialmente valioso. Este tipo de programas, también atraerán naturalmente a los individuos que colaboran bien con toda la empresa. Esto puede ser de valor cuando se busca apoyar un nuevo concepto o innovación.

Empoderando Intrapreneurs

Ya que los emprendedores internos han sido identificados, el siguiente paso es crear un ambiente que les permita colaborar, florecer y agregar valor. A continuación una serie de pasos parte de un método que incluye una plataforma especializada de innovación abierta que logre esto.

Definir retos: Para maximizar las habilidades emprendedoras del grupo, el programa de soporte de Innovación Abierta debe de centrarse en la resolución de problemas y la aplicación de soluciones a desafíos de negocio específicos. Para lograr esto, dueños de negocios y líderes de opinión dentro de la empresa deben definir y compartir sus desafíos de negocio más importantes. Esto permitirá que el programa de Innovación Abierta empareje los desafíos con posibles soluciones a partir de fuentes internas y externas.

Crear un sitio web: Un sitio web de colaboración permite a los emprendedores internos identificarse, unirse y comunicarse con otros emprendedores y líderes de opinión. El sitio brinda una plataforma para que ellos puedan trabajar en conjunto hallando soluciones a los retos de negocio de la empresa. El sitio ofrece un proceso de selección estructurado en el que los participantes pueden calificar públicamente y establecer foros de discusión para posibles soluciones. Las discusiones deben de ser de forma libre y deben tener la capacidad de expandirse fácilmente a otros sub-temas. También facilita el intercambio abierto de ideas en donde puede encontrarse un consenso sobre nuevos enfoques de solución.

Formar equipos: El portal de innovación abierta también permitirá a los emprendedores internos organizarse en pequeños equipos cohesivos con las habilidades necesarias para evaluar y probar soluciones identificadas. Además de las habilidades emprendedoras identificadas previamente, cada miembro del equipo debe traer algunas de las siguientes experiencias organizacionales al grupo:

  • Operaciones y pruebas
  • Conocimientos de negocio y un sólido entendimiento del reto a resolver
  • Comunicación corporativa
  • Experiencia técnica en el área de interés.

Atraer el apoyo ejecutivo: Tanto los equipos como las soluciones que resuelven los problemas de negocio deben de tener el respaldo y apoyo visible de los ejecutivos. Este apoyo es esencial para que los equipos tengan éxito y sean reconocidos por sus esfuerzos. También prepara el camino para sortear las barreras en las primeras etapas de validación, y eventualmente puede facilitar la financiación.

Encontrar y calificar startups: Una función importante para el portal de colaboración de Innovación Abierta es la de dar a los miembros la capacidad para buscar, comparar y calificar soluciones innovadoras. Estas soluciones deben de venir de fuentes externas (startups) y de fuentes internas.

Las soluciones de startups se pueden encontrar a través de un proceso proactivo de descubrimiento o a través de un enlace a una parte pública del portal colaborativo. Este sitio público especial permite a las organizaciones externas presentar aplicaciones para sus soluciones que han sido aprobadas para su publicación.

Cuando se encuentran soluciones calificadas de fuentes externas o internas, deben de ser evaluadas y examinadas por el equipo. En el caso de una solución externa, la oportunidad también tiene que pasar por un proceso experto que determine la viabilidad de la empresa, la estabilidad y la experiencia de sus emprendedores.

Probar y validar: El proceso de innovación abierta debe incluir también un proceso de planeación y entrega para probar y validar de forma rápida los resultados deseados.

Cuando un equipo combinado de emprendedores internos y fundadores de startups creen que es viable una oportunidad de innovación para solucionar un reto de negocio, el equipo debe de establecer y completar un proyecto para probar el concepto (Proof-of-Concept POC). Los parámetros de este proyecto POC deben de negociarse y acordarse por el equipo interno y los fundadores externos.

La meta del proyecto POC tanto para los grupos internos como para los externos es la pronta validación de hipótesis de soluciones, así como demostrar los resultados y el retorno esperados. Inspirándose en el modelo de desarrollo ágil y probado como proceso de incubación para startups, el proyecto POC debe incluir:

  • Un conjunto de objetivos comunes que validen los resultados en ciclos de tiempo cortos de 3-4 meses y financiado por presupuestos esbeltos
  • Un compromiso significativo de parte de los miembros asignados del equipo interno y de los participantes externos
  • Un proceso independiente de la operación normal y los requerimientos de seguridad. En algunos casos, esto puede requerir de un lugar fuera de las instalaciones y una plataforma de pruebas en paralelo.
  • Ciclos sucesivos de corridas que sólo pueden ser aprobados una vez que la corrida anterior ha producido resultados.

Este enfoque de corridas para el POC trae beneficios adicionales a la empresa cuando se involucran startup externas. Llevar a cabo un entrenamiento en “just-in-time” fuerza a los miembros de equipos internos y externos a experimentar, congeniar e intercambiar habilidades.

Este enfoque de corridas para el POC trae beneficios adicionales a la empresa cuando se involucran startup externas. Llevar a cabo un entrenamiento en “just-in-time” fuerza a los miembros de equipos internos y externos a experimentar, congeniar e intercambiar habilidades. Incluir emprendedores externos en el equipo del POC naturalmente impregnará al proceso de habilidades emprendedoras y les permitirá a ellos impartir su conocimiento en un proceso startup Darwiniano y esbelto.

Los empresarios experimentados son capaces de capacitar miembros del equipo de emprendedores internos y ayudarles a construir sus habilidades innovadoras. Cuando hay múltiples proyectos POC ejecutándose simultáneamente, los equipos simultáneamente apoyan sus curvas de aprendizaje. El formato de corridas también reduce el riesgo implementando restricciones de tiempo y presupuesto para descubrimiento y validación.

Creando una cultura innovadora: Además de encontrar soluciones innovadoras a los retos de negocio e incrementar los resultados finales, un programa de innovación abierta que se concentra en startups externos, crea una cultura de innovación interna a través de toda la empresa.

El proceso crea un modelo repetitivo y continuo y provee incentivos que mantienen al talento emprendedor en casa y recompensado. Si una relación con un startup externo evoluciona hasta una fusión y adquisición, los emprendedores internos están en buena posición para trabajar con la startup y facilitar un proceso de integración sin problemas.

Por Coley Brown


Acerca del Autor

Coley Brown es el CEO y co-fundador de VisionMine, una firma de consultoría de innovación y portal de Internet que alinea los desafíos de negocios corporativos y de tecnología con innovaciones descubiertas por la empresa. Coley puede ser contactado en coleyb@VisionMine.com.

Foto: Smiling woman with touchpad y business from shutterstock.com

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