El Secreto de las Empresas Innovadoras: No es la I+D

Rechazando la limitante creencia de que la innovación es trabajo únicamente de Investigación y Desarrollo, los líderes de las empresas altamente innovadoras se esfuerzan bastante en inculcar que “la innovación es trabajo de todos” como una misión de la organización. En este artículo, los co-creadores del acelerador de innovación, Jeff Dyer y Hal Gregersen comparten ideas y ejemplos a seguir para asegurar que la innovación comienza desde la parte superior y llega a la parte inferior de la organización.

Innovación. Es el elemento vital de nuestra economía global y una prioridad estratégica para todos los CEOs alrededor del mundo. De hecho, un estudio reciente de IBM a 1,500 CEOs identifica la creatividad como la competencia de liderazgo número uno del futuro. El poder de las ideas innovadoras para revolucionar industrias y generar riquezas ha sido evidente a tráves de la historia: El iPod de Apple desplazo el Walkman de Sony, los granos de café y la atmósfera de Starbucks ahogaron a las cafeterías tradicionales, Skype utiliza una estrategia de llamadas “gratis” para ganarle a AT&T, y la Aerolínea Southwest vuela por debajo del radar de AA y Delta. En todos los casos, estas empresas innovadoras producen solidas ventajas competitivas y gran riqueza por ser pioneros en nuevos caminos. Por supuesto, la pregunta del millón de dólares es, ¿cómo lo hacen? Y tal vez la prospectiva del billón de dólares es, ¿cómo lo puede hacer mi empresa?

La innovación comienza en la parte superior…

El código para la innovación está integrado en las personas, los procesos y las filosofías, o las “3P”, por sus siglas en inglés. Las personas innovadoras piensan diferente y actúan diferente para generar ideas creativas de nuevos productos, servicios, procesos y negocios. El comportamiento de los líderes importa – de una manera tremenda. De hecho, los líderes innovadores tejen un código de innovación muy profundo dentro de las empresas más innovadoras y a menudo mejor valoradas; generan una “ prima de innovación” tangible, la cual se define como la porción de valor de mercado de una empresa que no se contabiliza en el flujo de efectivo de sus productos actuales en sus mercados actuales. O puesto de otra forma, es el extra que el mercado de valores le da a las empresas porque los inversionistas esperan que lance nuevos productos y entre a nuevos mercados que generarán flujos de ingresos aún mayores.

Sin embargo, estos líderes modelo son pocos. En entrevistas con docenas de altos ejecutivos de grandes empresas, encontramos que en muchos casos ellos no se sienten personalmente responsables por generar la innovación. Únicamente se sentían responsables de “facilitar el proceso de innovación” y asegurarse de que alguien en la empresa lo está haciendo. Pero en las empresas más innovadoras del mundo, altos ejecutivos como Jeff Bezon (Amazon), Marc Benioff (Salesforce.com), A.G. Lafley (P&G) y el fallecido Steve Jobs (Apple) no sólo delegan la innovación; sus propias manos estaban metidas en el proceso. En pocas palabras, se comportan de manera innovadora.

Para dar un ejemplo, Benioff de Salesforce.com obtiene muchas ideas al crear una red con jóvenes emprendedores, como Drew Houston, fundador de DropBox, Max Levchin, fundador de Slide y ejecutivo de PayPal. Benioff estuvo involucrado personalmente en el desarrollo de la idea de Chatter – una red social para negocios que es una mezcla de Facebook y Twitter. Chatter ayuda a los empleados conectándolos eficientemente en una red de trabajo y a ver que trabajos se estan haciendo y qué ideas están generando otras personas a lo largo de la empresa. Chatter representa la idea de Benioff de cómo ayudar a otros a ser mejores creadores de redes. Además, cada empleado de Salesforce (gerentes y operadores por igual) recibe al menos dos días de entrenamiento en innovación cada año para ayudarlos a maximizar su contribución a los procesos de innovación de toda la empresa como Chatter. Las habilidades de Benioff como innovador han ayudado a Salesforce a generar un alta prima de innovación, pero si no desencadena la capacidad creativa de sus empleados a través de procesos de innovación, Salesforce será incapaz de mantener su alta prima de innovación.

La innovación continúa a través de todos los niveles de la empresa

Mediante la creación de procesos organizacionales que reflejen sus comportamientos personales, estos líderes han incorporado su ADN innovador en sus organizaciones. También entienden la crítica necesidad de atraer gente creativa si la empresa espera construir un grupo de innovadores en todos los niveles. Es evidente que si las empresas quieren ideas innovadoras de los empleados, deberán de buscar el potencial de innovación desde el proceso de contratación. Por ejemplo, en Virgin, Richard Branson ha hecho que la innovación sea una de las seis características clave que se evalúan cuando se está buscando a nuevos empleados. Para ser contratado en Virgin, debes de demostrar una “pasión por las nuevas ideas”, debes de “hacer tu creatividad aparente”, y mostrar “un historial de pensamiento diferente”. Virgin describe a su gente como “honesta, descarada, cuestionadora, asombrosa, disruptiva, inteligente e incansable”.

Google también utiliza una técnica innovadora para encontrar candidatos calificados y creativos llamada “Google Code Jam”, un torneo de resolución de problemas en el que los participantes compiten en línea para resolver los mismos problemas bajo las mismas restricciones de tiempo. ¿El beneficio de ganar? 10,000 dólares y una oferta de trabajo de parte de Google. De hecho, los mejores veinte finalistas reciben ofertas de trabajo. A través del torneo, Google examina efectivamente veintiún mil candidatos de todo el mundo para diferentes puestos en cuestión de días con un formato que es prácticamente automatizado. El hecho de que los ganadores del torneo hayan venido de Rusia, Polonia y China demuestra que Google atrae talento de manera global. Mientras que las primeras rondas eliminatorias prueban en gran medida la velocidad de un individuo en resolver problemas de programación de computadoras, la fase de pruebas final, llevada a cabo con los cien finalistas en la cede de Google, pide al participante que demuestre un pensamiento más innovador; cada concursante intenta descifrar el código de programación de los demás participantes. Este proceso ha sido muy exitoso al ayudar a Google a encontrar programadores talentosos y creativos.

Cuando el CEO le pregunta a un candidato si alguna vez ha inventado algo, envía una poderosa señal de que se espera la inventiva y es bien valorada

Las empresas innovadoras deben de integrar una filosofía de que la innovación se espera de todos – no sólo de i+D. Bezos de Amazon nos indicó que él le pregunta a todos los candidatos: “Cuéntame sobre algo que hayas inventado. Su invención puede ser a pequeña escala – digamos, una nueva característica de un producto o un proceso que mejora la experiencia del cliente, o hasta una nueva forma de cargar el lavavajillas. Pero necesito saber que intentarán cosas nuevas.” Cuando el CEO le pregunta a un candidato si alguna vez ha inventado algo, envía una poderosa señal de que se espera la inventiva y es bien valorada. “También busco a personas que piensan que pueden cambiar el mundo”, dice Bezos. “Si piensas que el mundo puede cambiar, entonces no es una exageración creer que puedes ser parte de eso”.

Rechazando la limitante creencia de que la innovación es trabajo únicamente de Investigación y Desarrollo, los líderes de las empresas altamente innovadoras se esfuerzan bastante en inculcar que “la innovación es trabajo de todos” como una misión de la organización. Cuando Jobs regresó a Apple después de un paréntesis de 12 años, lanzó la campaña publicitaria de “Piensa Diferente” (“Think Different”). El anuncio rindió homenaje a una amplia gama de innovadores diciendo, “Esto es para los locos. Los rebeldes. Los alborotadores… los que ven las cosas de manera diferente. No son aficionados de las reglas. Y no tienen ningún respeto por el estatus quo… Ellos cambian las cosas. Ellos empujan hacia adelante a la raza humana.” La campaña ganadora de un Emmy fue aclamada como una de las más innovadoras de todos los tiempos. Lo que la mayoría de la gente no se da cuenta, sin embargo, es que la campaña estaba dirigida a los empleados de Apple tanto como a sus clientes. “El propósito de la campaña “Think Different” fue que la gente había olvidado lo que Apple representaba, incluyendo a sus empleados”, dijo Jobs. Para reestablecer la capacidad de innovación en Apple, él supo que cada empleado necesitaba este mensaje: “Nuestros héroes son innovadores. Estamos a favor de la innovación. Si quieres trabajar en Apple, esperamos que innoves.”

Invierte en Innovación

Casi a cada lugar al que vamos, escuchamos a ejecutivos y profesionistas quejándose sobre “no tener tiempo” para innovar. Otros líderes destacan factores como presiones de corto plazo por los inversionistas, deficiencias en el talento, el desafío de implementar estructuras de compensación alineadas a la innovación, la naturaleza aún confusa de la innovación, y en momentos de sinceridad, su propio malestar con las diferentes mentalidades requeridas para liderar la innovación. Pero al final, la innovación es una inversión, en el liderazgo y el equipo.

Es tiempo de que el liderazgo de un paso al frente. Como lo sugieren los datos, los altos ejecutivos que valoran la innovación no deben de apuntar a otros si no a ellos mismos. Tienen que llevar la carga de la innovación mediante la comprensión de cómo funciona la innovación, mejorando sus propias habilidades de descubrimiento, y afinar su capacidad para fomentar la innovación en los demás. Además, deben de poblar activamente su empresa con innovadores enfocados al descubrimiento para hacer de la innovación un juego de equipo que se traduce en primas de innovación tangibles y sustentables.

Ya sea que estés trabajando en la parte superior de una empresa o en la parte inferior como un especialista técnico, el ex-CEO de eBay, Meg Whitman le aconseja a todos “tener el coraje de plantar bellotas antes de necesitar robles.” La innovación tiene que ver con plantar bellotas (ideas) con menos que completa confianza en que cada una se convertirá en algo significativo. Sin embargo, la alternativa es poco o ningún crecimiento cuando ninguna bellota se convierte en árbol. Al comprender y reforzar el ADN de los innovadores individuales dentro de las organizaciones y los equipos innovadores, tú también puedes encontrar mejores formas de crecer no sólo árboles jóvenes si no tambien los verdaderos robles del crecimiento futuro. Si tomas este desafío de innovación para tu empresa o equipo, vale la pena tener en cuenta la línea final de la campaña de Apple “Think Different”: “Las personas que están tan locas como para pensar que pueden cambiar el mundo son las personas que lo hacen.” Sólo hazlo, ahora.

Por: Jeff Dyer y Hal Gregersen

About the Authors

Jeff Dyer (PhD, UCLA) y Hal Gregersen (PhD, Universidad de California, Irvine) son los co-creadores del Innovator’s Accelerator, un nuevo programa digital revolucionario que enseña a los equipos las capacidades de innovación que necesitan para transformar las organizaciones.

Jeff es también el Horace Beesley Profesor de Estrategia, tanto de la Universidad Brigham Young y de la Escuela Wharton de la Universidad de Pennsylvania. Su libro, “ventaja colaborativa”, ganó el Premio de Investigación Shingo. La investigación de Dyer ha aparecido en publicaciones como Forbes, The Economist, Fortune, BusinessWeek y The Wall Street Journal. Dyer, un ex gerente de la consultora Bain & Company, consulta regularmente y da conferencias sobre la innovación y la estrategia.

 

 

Hal es también el Abu Dhabi Commercial Bank Catedrático de Innovación y Liderazgo en el INSEAD y fundador del proyecto 4.24, dedicada a reavivar el poder de provocación de hacer las preguntas correctas en adultos para cultivar en última instancia, y agudizar la curiosidad de los niños del mundo. Su trilogía de libros, “El ADN del innovador”, “Liderando el cambio estratégico” y “Global Explorers”, reflejan un compromiso de por vida para el desarrollo de líderes que marcan la diferencia. Se desempeña como miembro del consejo de Pharmascience y ofrece regularmente conferencias magistrales inspiradas en la innovación y el cambio en el mundo.

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