¿Por qué molestarse por estrategias de innovación en las PYMEs?

Existe un debate acerca de cuánto esfuerzo debe ser puesto en el desarrollo de una estrategia de innovación de las empresas, especialmente en las pequeñas y medianas empresas (PYME). ¿No son muchas ya las ofertas innovadoras exitosas provenientes de la suerte, prueba y error? Estudios en más de 1.500 pymes de la base de datos de IMP³rove demuestran que un enfoque estratégico en la innovación ayuda al crecimiento rentable.

Las empresas que se encuentran entre el top 10% en términos de ingresos, crecimiento en  ganancias y con un mayor número de empleados trabajando en innovación, son las empresas que logran poner en práctica una estrategia de innovación.

Figura 1: Estrategia de Innovación para la difusión y puesta en práctica por la alta dirección (escala de Likert de 1 a 7)

 

Campeones de crecimiento comunican esta estrategia de innovación con mayor intensidad a su “alta dirección”. De este modo, permiten una mejor comprensión de la estrategia de innovación de la empresa por estos gerentes que luego, a su vez, tratan de ponerlo en práctica de una mejor manera. La diferencia entre los campeones de crecimiento y los “simpatizantes” es evidente. Sin embargo, los campeones del crecimiento también tienen espacio para mejorar. Esto es aún más evidente cuando echamos un vistazo a cómo la estrategia corporativa se difunde e implementa por los empleados de la empresa.

Figura 2: Estrategia de Innovación para la difusión y puesta en práctica por los empleados (escala Likert 1-7)

Incluso en las pequeñas empresas, donde se podría esperar que la distancia entre la gerencia y el personal es más corto que en las grandes empresas, la difusión de la estrategia de innovación, y su aplicación por los empleados es inferior a la media tanto por empresas con Champions de Crecimiento y en las que no lo tienen . En una escala de Likert de 1-7, los campeones del crecimiento apenas alcanzan una puntuación de 3 o más. Las “otras” PYMEs estuvieron incluso por debajo de 3.

La baja puntuación en la implementación de la estrategia de innovación es resultado de una falta de alineación entre el enfoque estratégico y las actividades operacionales de innovación. El 25% de las PYMES no han evaluado sus proyectos de innovación de manera sistémica en cuanto a su alineación con la estrategia de innovación, mientras que otro 12% reconocen que sus proyectos de innovación están bien relacionados con su estrategia de innovación. Aunque alrededor del 50% de la muestra indican que su estrategia de innovación es la guía de sus productos, servicios, procesos o modelos de negocio, menos del 20 por ciento afirman que sus proyectos de innovación están plenamente alineados con la estrategia de innovación. Esto confirma que la aplicación de la estrategia de innovación sigue mostrando áreas de oportunidad en las PYMES.

Sin embargo, empresas con campeones de crecimiento siguen mostrando una mayor puntuación en la escala de Likert en la difusión y la aplicación de su estrategia de innovación que las otras PYME. Esto indica que el desarrollo, la difusión y sobre todo la implementación de la estrategia de innovación en las empresas tienen un efecto positivo en el crecimiento rentable.

La generación de valor a partir de desarrollar la estrategia de la innovación

Las PYMEs que tienen una clara estrategia de innovación aumentan la eficacia y la eficiencia de su gestión de innovación en general, especialmente si la compañía involucra a miembros clave en el desarrollo de la estrategia de innovación. La evaluación de las competencias básicas, la identificación de clientes potenciales y oportunidades de nuevos nichos de mercados, el desarrollo de indicadores clave de desempeño y metas para la innovación, así como lograr una comprensión común de la ambición de crecimiento dentro de la empresa logra que el personal compre la idea de la estrategia de innovación. Al mismo tiempo, este enfoque ayuda a posicionar la innovación como un tema clave en la cultura de la empresa.

Las PYMEs que tienen una comprensión de su enfoque estratégico rápidamente pueden decidir qué ideas queremos desarrollar como parte de una oferta innovadora, ya que han definido las áreas de foco y criterios de rendimiento esperado. En otras palabras, logran ahorrar tiempo y desarrollan la próxima innovación, mientras que la otras PYME todavía dudan sobre qué ideas podrían ser las correctas. Además, durante la fase de desarrollo estas empresas mantienen cerca a las áreas de marketing y ventas durante el proceso de innovación para que estas pueden prepararse para el lanzamiento de la próxima innovación y mantener el tiempo de comercialización lo más corto posible. En resumen, si marketing y ventas han estado involucrados en el desarrollo de la estrategia de innovación pueden valorar la nueva oferta con los clientes clave.

Dentro de la misma industria el time-to-market puede variar significativamente. En el sector de alimentos y bebidas del IMP ³rove muestra comparativa de un time-to-market (tiempo de inicio del desarrollo hasta la venta) que va de 1 mes a más de 72 meses. Alrededor del 45% de estas empresas logran lanzar sus nuevas ofertas en menos de 6 meses, el 35% necesitan de 6 a 12 meses, 14% entre 13 y 24 meses y 6% requieren más de 24 meses. Las compañías pueden calcular el beneficio de acelerar el lanzamiento de la innovación por sólo un mes.

Aparte de los evidentes beneficios financieros que las PYME logran mediante la adopción de un enfoque más estratégico también logran beneficios en términos de:

  • Conocimiento de las tendencias que puedan afectar su negocio;
  • Mejora de la capacidad de escuchar la voz del cliente;
  • Una mejor comprensión de las oportunidades de nuevos nichos  y nuevos mercados;
  • Una mejor comprensión de las competencias centrales de la compañía, así como de las competencias que carece;
  • Anticipándose a posibles movimientos de la competencia;
  • Alineación de los miembros claves a las metas estratégicas;
  • Trabajo en equipo y el fortalecimiento de la cultura de la innovación en la organización.

Las PYMEs que deseen evaluar su propia estrategia de innovación y  su aplicación pueden compararse contra los de su industria en www.improve-innovation.eu ¹)

Programas de apoyo para lograr el desarrollo eficaz de la estrategia de innovación en las pymes

Hay muchos programas de apoyo a la innovación para las PYME orientadas a la tecnología o la transferencia de conocimientos. El objetivo en este caso es a menudo la comercialización de los resultados de la investigación. El impacto de estos programas pueden aumentar considerablemente si el conocimiento o la tecnología destinada a ser transferida es compatible con la estrategia de innovación de la propia PYME. Sólo entonces podrá contribuir e impulsar el crecimiento sostenible de las PYME. Por lo tanto, se recomienda evaluar primero en qué medida la PYME tiene una estrategia de innovación que impulsa el crecimiento futuro y si esta estrategia de innovación coincide con la transferencia de tecnología o conocimiento. Esto ayudará a las PYME a comprender mejor cómo obtener y permanecer en la senda de crecimiento rentable y le ayudará a enfocar los recursos.

La experiencia demuestra que las PYMES que son asesoradas por expertos calificados en gestión de la innovación obtienen un mayor valor de la evaluación de su estrategia de innovación. Además, estas entidades tendrán una orientación útil a partir de las recomendaciones encaminadas a incrementar la competencia de gestión de la innovación y la generación de crecimiento rentable. Los expertos se centraron en las transferencias de tecnología que han participado, por ejemplo, en el  programa IMP ³rove de capacitación en gestión de la innovación, en el cual aprenden cómo identificar los motores del crecimiento de la innovación en las PYMEs y la forma de ayudar a las PYMEs a mejorar su desempeño en la gestión de la innovación.

Por: Eva Diedrichs

Sobre la autora

Eva Diedrichs es consultor senior de A.T. Kearney y directora del proyecto de IMP ³ rove y del lanzamiento de la IMP ³ rove – Academia Europea de Gestión de la Innovación (sin fines de lucro).

Referencias

1) El IMP ³ rove Benchmarking se ha desarrollado dentro de la iniciativa de la Comisión IMP ³ rove Europea – para un mejor apoyo en la gestión de la innovación. Los servicios desarrollados dentro de esta iniciativa se proporcionarán en el futuro por el IMP ³ rove – Academia Europea de Gestión de la Innovación (sin fines de lucro). Se prestará apoyo a las regiones para integrar el IMP ³ rove herramientas en los nuevos programas para mejorar la capacidad de gestión de la innovación de las PYME. Para ello, el IMP ³ rove – Academia Europea de Gestión de la Innovación con el apoyo de la Comisión Europea, Dirección General de Empresa e Industria.

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